Lo sapete che ci sono dei pesci che vivono 500 anni? I loro segreti possono aiutare anche l’uomo

Geni simili a quelli dei pesci più longevi sono stati collegati alla soppressione dell’infiammazione negli esseri umani che invecchiano. Lo ha scoperto un team di biologi dell’Università della California, a Berkeley.

Hanno puntato sull’analisi degli scorfani, che in totale racchiudono oltre 120 specie di pesci diverse. Alcune di queste specie vivono solo per un decennio. Altri possono vivere per più di 200 anni. La diversità della durata della vita degli scorfani ha offerto i parametri perfetti per analizzare la genetica alla base della longevità

Confrontando i genomi di scorfani a vita breve con specie a vita più lunga, i ricercatori sono stati in grado di identificare particolari geni che aumentano la longevità. Ad esempio, gli scorfani più longevi sfoggiavano più geni associati alla riparazione del DNA danneggiato, presumibilmente rendendoli meno suscettibili a determinati tipi di cancro rispetto ai loro parenti più brevi. I ricercatori hanno anche scoperto che le specie più longeve avevano più geni orientati alla regolazione dell’insulina, una capacità legata alla longevità in altri animali. Un altro gruppo di geni, noto come butirrofiline, regola il sistema immunitario degli scorfani.

Quali altre caratteristiche accomuno i pesci più longevi?

Parte della longevità dei pesci deriva dalle loro dimensioni e dal loro habitat. Gli scienziati hanno scoperto che gli organismi più grandi hanno spesso un vantaggio perché hanno un metabolismo più lento e sono meno suscettibili alla predazione. Allo stesso modo, gli ambienti più freddi possono rallentare il metabolismo di una creatura: ad esempio, le acque gelide consentono agli squali della Groenlandia di sopravvivere per secoli.

alcuni scorfani utilizzano entrambe le strategie crescendo lentamente nelle acque fredde lungo il fondo del mare mentre si riproducono e alcune delle vecchie mamme diventano decisamente grandi.

La scoperta di questo studio consente di pensare potenzialmente a quali percorsi e geni dovrebbero essere gli obiettivi chiave negli studi sugli esseri umani.

 

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